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Les serres de l’Écosite du Bourgailh – Un univers végétal fascinant
Ecosite du Bourgailh Pessac serre Picto info
3 min de lecture

Les serres de l’Écosite du Bourgailh – Un univers végétal fascinant

L’écosite du Bourgailh à Pessac abrite une impressionnante collection de plantes tropicales et subtropicales venant des forêts et des déserts du monde entier. Visite des serres en compagnie du conservateur Jean-Pierre Pelegry.

par Thomas Dusseau

publié le 28 mars 2018

C’est un homme passionné, à qui l’on doit aujourd’hui la plus grande collection de plantes tropicales et subtropicales de la région Nouvelle-Aquitaine, avec plus de 3500 plantes et de 1000 espèces, présentées sous l’immense serre de 1300 mètres carrés du site du Bourgailh, à Pessac.

photo : Bordeaux Métropole

Un univers végétal étonnant et fascinant auquel Jean-Pierre Pelegry, 63 ans, est particulièrement attaché. Et pour cause.

« C’était ma collection privée que j’ai réalisée pendant plus de 40 ans. J’avais commencé avec des bégonias et des passiflores et puis la ‘‘maladie’’ a fait que je me suis retrouvé envahi de plantes », explique-t-il avec le sourire.

photo : Thomas Dusseau

Après avoir géré pendant quelques années une serre privée, sur la commune de Cadaujac, cet horticulteur de formation avait fait don de sa collection à la ville de Pessac. C’était en 2000. A l’époque, la serre était chauffée grâce à d’importantes installations de captage du biogaz (issu de la décomposition des déchets) sur la colline qui avait accueilli la décharge communautaire de l’agglomération bordelaise entre 1981 et 1991.

« Au fil des années, les émanations de biogaz ont été limitées et la serre est aujourd’hui chauffée grâce à une chaudière à bois, avec des pellets qui sont issus des forêts de la Nouvelle-Aquitaine », précise-t-il.

photo : Mélanie Tammeveski

Des besoins très différents

Cactus mexicains, bégonias, plantes carnivores, orchidées, baobabs, agaves, frangipaniers… La serre présente des plantes de toutes les forêts tropicales et des déserts du monde.

« On a aussi des plantes succulentes. Cela ne veut pas dire qu’elles sont bonnes à manger mais qu’elles sont grasses et pleines d’eau », explique Jean-Pierre Pelegry.

« Elles ont des tissus qui sont remplis d’eau pour leur permettre de tenir les périodes sèches et très chaudes », poursuit Maxime Le Rouzic, son jeune collègue, lui aussi passionné par toutes ces plantes dont il faut prendre le plus grand soin.

photo : Bordeaux Métropole

« C’est un peu la difficulté. Dans un seul endroit non cloisonné, on a des plantes qui ont des besoins complètements différents.

Il y en a certaines qu’il faut arroser copieusement, d’autres non, certaines qui ont besoin de beaucoup de soleil, d’autres que d’ombre », explique-t-il sous le tillandsia, une plante épiphyte qui se développe sur le continent américain, où elle pend notamment aux branches d’arbre.

photo : Thomas Dusseau

Jean-Pierre Pelegry, lui, considère presque les plantes comme ses « enfants » qu’il a fait naître et vu grandir.

« On s’en occupe, on les arrose, on les soigne, on les taille, on les attache, on fait tout ce qu’on peut pour les présenter au mieux de leur forme, qu’elles soient jolies », assure-t-il.

« Elles se sont adaptées pour vivre dans  des milieux extravagants, elles ont des formes curieuses, étranges, des floraisons plus ou moins spectaculaires. C’est une grande richesse, c’est ça qui me plait ».

photo : Thomas Dusseau

Plantes des milieux extrêmes

A l’extérieur, le duo s’occupe également d’un potager pédagogique, ouvert au public pendant la saison d’ouverture du site, entre avril et octobre. Selon les périodes de l’année, on y trouve notamment des tomates, des courges, des haricots, des plantes aromatiques.

« Cette année on va présenter des légumes un peu hors du commun, avec des couleurs et des formes originales que l’on n’a pas l’habitude de voir. Des aubergines oranges, des courges triangles et bleues, des concombres serpents. Il y aura de l’originalité », annonce Maxime Le Rouzic, sans tout révéler.

photo : Mélanie Tammeveski

Un mercredi par mois, il proposera également une visite guidée de la serre pour permettre au public de découvrir les plantes, de les sentir, de les toucher ou donner de précieux conseils aux jardiniers, expérimentés ou en herbe. Comme chaque année, une exposition thématique sera également visible devant la serre, avec une présentation des plantes qui vivent dans des milieux extrêmes, très secs, très humides, très sombres, dans le sable ou encore le froid.

« On reconstitue les milieux pour montrer comment les plantes se sont adaptées à ce milieu-là », explique Jean-Pierre Pelegry, qui attend le public le week-end du 14 et 15 avril pour le Printemps du Bourgailh qui marquera l’ouverture de la saison.

 

photo : Thomas Dusseau

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